Citizens Advice表示,法律援助法案将数千人置于危险之中

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05月

一名有学习困难,严重癫痫,精神分裂症,脑瘫和哮喘妇女最近接受了对她的工作适应性的官方评估,结论是没有任何事情妨碍她从事就业。 有人告诉她,她的好处是要停止,她需要开始寻找工作。

受到这一消息的不满,她访问了伦敦东部的Walthamstow公民咨询局,福利权利顾问Sarah Tabor代表她提起法律诉讼,并设法推翻了这一决定。

塔博尔说:“这个决定很荒谬。她出生后就遇到了问题;任何理性的人都会看到她的病情范围,并意识到她的工作很难。” 塔博尔补充说,如果没有专业福利权利支持,目前由法律援助资助,该妇女将无法对该决定提出质疑,也不会恢复她的福利。

法律援助法案,其中包括废除福利和福利案件的法律援助,周二返回下议院,有人猜测政府可能会使用有争议的“金融特权”规则来可能减轻它的一些影响。

活动人士警告说,如果该法案以其原始形式通过,那么如果他们面临声称获得国家支持的问题,将会留下一些该国最脆弱的人,而无需求助于他们。 Citizens Advice认为,如果没有为顾问提供资金,数万人将面临更大的无家可归和贫困风险。 它补充说,立法的时机特别令人遗憾,因为已经引发了如此多的困难,并且鉴于政府将在明年推出时实行福利制度的全面转型。 。

沃尔瑟姆斯托CAB去年为600名被错误获利的人提供了专业法律支持,还有500名有严重债务问题的人提供了专业法律支持。 大约70%的客户参与福利决定,其中包括有学习困难和精神分裂症的女性,她们被归类为适合的 ,这决定了新的丧失工作能力福利,就业和支持津贴的资格。

塔博尔说:“她的判决很荒谬,但并不是特别不寻常。” 自引入福利以来, 他们有能力工作 ,其中约40%的上诉成功; 当CAB等组织向索赔人提供法律建议时,成功率上升至90%。

塔博尔不是律师,但在复杂的福利法领域高度专业化,也一直在为的孩子的父母提供建议,因为政府试图将DLA法案的规模缩小20% 。 咨询中心的其他法律援助客户是严重贫困的人,他们或有或并发症的人。

Leytonstone CAB的经理Andy Munton也在伦敦东部,正在寻求替代资金来挽救咨询服务,如果法律援助被切断的话。 但由于 ,因此几乎没有其他资金来源。 他说,如果该法案以原始形式通过,办公室将缩小,员工将仅限于向客户发出自助信件,说明他们需要做出什么来挑战决策。

“实际上他们无法做到这一点。我们的许多客户都有心理健康问题,识字困难,或者他们不会说英语作为第一语言。他们陷入了更大的混乱,然后更难挑选他们Munton说:压力使他们病得更重,这给NHS带来了更大的压力。

“愤世嫉俗的人会说政府这样做是为了让人们不能有效地挑战这个过程。从政府的角度来看,这是一个很好的政策,因为它可以节省资金。人们将无法挑战有缺陷的决策这是福利改革的结果,福利法案将会下降。“

司法部发言人在一份声明中说:“每年超过21亿英镑,我们拥有世界上最昂贵的法律援助系统之一,在当前的金融环境下,我们无法继续承担。

“法律援助的广泛使用可以促使人们采取法律行动是他们唯一的选择,即使早期的实用建议对他们更有帮助,并且避免他们根本不需要律师。”

该声明补充说,政府已承诺额外拨款6,000万英镑用于支持CAB等组织在未来三年内提供一般性建议。

CAB首席执行官吉莉安•盖伊(Gillian Guy)表示,这笔资金不足以保留目前提供的服务,并强调经过培训的有偿专家 - 他们能够消化工作和养老金部发布的9,000页福利指导 - 至关重要的是,如果这个国家的一些最脆弱的人在获得他们有权获得的福利方面获得支持。

她补充说,CAB和其他法律援助资助的福利权利中心提供的正是这种迅速的实用建议,并补充说,慈善机构的研究表明,早期建议花费的每一英镑后来节省了大约9英镑,部分原因是避免了不必要的和昂贵的法庭听证会。

“如果他们无法获得他们有权获得的付款,人们将遭受越来越多的困难,”她说。

一大批残疾慈善机构一直在反对法律援助法案的这一方面。 他们仍然希望自由民主党同僚Lady Doocey和其他人在上议院提出的修正案中,这些修正案保留了法律援助,以便在最后一次针对福利待遇的决定上提出法律援助。

残疾慈善机构Scope的首席执行官理查德霍克斯说:“在福利支持前所未有的变化时削减法律援助意味着那些因糟糕的决策,繁文缛节或行政错误而被迫进一步陷入困境的残疾人士贫困,因为他们在没有他们需要的专家支持的情况下努力操纵复杂的法律制度。

“这可能导致准备不足,冗长的法庭和上诉的时间炸弹,扼杀法院而不是省钱,但实际上长期来说政府的成本更高。”